ЭЛЕКТРОННЫЕ ХРОНОМЕТРЫ - РАБОТА ПРОДОЛЖАЕТСЯ

Когда-то в далеком 1974-м произошел настоящий прорыв в производстве наручных часов - японская компания Casio и Минское НПО "Интеграл" практически одновременно выпустили свои электронные модели. Однако принято считать, что родоначальником электронных часов стала фирма Casio, представив публике свою первую электронную модель "CASIOTRON". Принцип электронных часов прост: это по сути обычный калькулятор, который складывает секунды в минуты, а минуты в часы. Точностью "сложения" управляет кварцевый резонатор. Получается, что компания из Японии совсем немного опередила завод "Интеграл" по времени и советская инженерная мысль от японской практически не отставала. Технологические пробелы в электронной промышленности СССР, к сожалению существовали - на фото видно, что индикатор "Электроники-1" выполнен из светодиодных сегментов, в то время как "CASIOTRON" уже мог похвастать новомодными жидкими кристаллами. Но это отнюдь не уменьшает факт реального появления первых советских электронных часов.

Монументальность "Электроники-1" впечатляет: точеный, обильно покрытый хромом металлический корпус, вставка из настоящего красного стекла толщиной около 2-х мм (!!!). Впрочем, ничего удивительного для своего времени - "девайс" ведь создавался в стране рабочих и крестьян. И корпус часов должен быть спокойно выдерживать небольшой удар о фрезерный станок или боронилку трактора "Беларусь".

"CASIOTRON" был менее бронирован по сравнению с советским аналогом)

Следующая генерация советских часов - "Электроника-5" вышла аж через 8 лет - в 1982г., что в нынешнее время целая эпоха. Первые версии были также выполнены по советской традиции в металле, в этом причина их первоначальной дороговизны. По-настоящему массовая серия "Электроника-5" была выполнена в пластиковом корпусе с ремешком, что положило начало бума популярности электронных часов среди молодежи. Но и здесь не обошлось без пресловутого советского дефицита: выяснилось, что элементы питания к электронным часам купить гораздо сложнее чем сами часы! И часовые батарейки стали основным источником дохода для мастерских, т.к. магазинам практически не отгружались.

Часовая промышленность всегда была сильной стороной СССР, однако механические часы, несмотря на великолепный дизайн, использование ценных элементов в отделке и механизмах, часто доставляли много хлопот своим владельцам. Любые механические часы по природе своей требуют чистки и регулировки, т.е. периодического обращения в сервис. Кроме того, нехватка квалифицированных сборщиков накладывала свой "отпечаток" на качество - редкий экземпляр спокойно отрабатывал даже гарантийный срок. Месячные очереди на ремонт и неразбериха в часовых мастерских были на руку некоторым мастерам - любителям половить рыбку в мутной воде. Выявлялись случаи скрытой замены и откровенного воровства дорогих деталей механизмов в гарантийных мастерских для их последующей перепродажи "своим" клиентам.

Помимо новизны и абсолютно "диковинных" для традиционных часов функций (электроподсветки, будильника и т.п.) электронные часы подкупали своим качеством. Даже сейчас, спустя десятилетия, многие советские электронные часы продолжают работать и стали предметом коллекционирования!

В конце 80-х наметилось небольшое отставание в конструкции перед японцами, которое заключалось в появлении у импортных аналогов запрограмированных музыкальных мелодий. Типичным и самым модным импортным электронным "агрегатом" в СССР стали часы "Montana", но выпускались они не в США и даже не в Японии, а в Гонконге. Мелкооптовая цена $4 на рынке в Коулуне или Вьетнаме (2 руб.44коп. по тогдашнему курсу 61 коп. за доллар) превращалась в 50-60 рублей (82-98 долларов!!!) в комиссионках СССР. Это был настоящий клондайк для "ответственных товарищей из министерств и ведомств", а также более мелкого планктона в виде КВС и стюардов международных воздушных направлений.

Мы, тогдашние школьники, могли только на витрине комиссионного сравнить вожделенную "Монтану" со своей скромной "Электроникой-5" за 20 трудовых рублей. Но к концу 80-х "Интеграл" наконец смог методом "послойного шлифования" раскрыть секрет проектирования микроскопического ПЗУ конкурентов и в новой модели, подозрительно похожей на "Монтану", появилась музыка и другие модные примочки. Но "Электроника-55" была не просто копией, а превзошла конкурентов! Встроенная система ЦНХ (цифровая настройка хода) корректировала неточность хода, связанную с разбегом характеристик деталей конкретного экземпляра часов. Ход становился настолько точным, что подводка требовалась не чаще 1 раза в 3-6 месяцев! Надо отметить, что эту систему не смог повторить никто из производителей часов до сих пор. А классный и тончайший хромированный корпус, настоящее сапфировое стекло против оргстекла у "Монтаны"! В таком виде "Электроника-55" дожила на конвейере до конца 2011 года... а затем "Интеграл" не нашел сил и средств для проектирования новых моделей и к сожалению история советских электронных часов на этом оказалась законченной(

Таким образом, сейчас в сегменте продвинутых электронных хронометров на мировом рынке практически монопольно представлены только модели Casio, Suunto и пожалуй Polar. Часы безусловно хорошие, но ведь это все-таки аксессуар, который, помимо выполнения своих прямых функций, в определенной степени должен быть оригинальным и выделять владельца "из толпы". А как можно выделиться из толпы, имея на руке вполне неплохие часы, но носимые всеми друзьями-соседями и купить которые можно в любом торговом центре по-соседству? Кто-то спросит: "Ну а как же швейцарские ценой эдак от десяточки долларовых косарей? Вполне себе оригинал получится!" И окажется прав, но не во всем. Будем опровергать по пунктам:
1) такие часы актуальны для делового ужина в ресторане "Zолотой" и завсегдатаев автомобилей марки "Aston Martin". А мы ведь люди мобильные, спортивно-активные - на лесной велопрогулке может случайно отвалиться бриллиант от циферблата и что делать тогда);
2) человек всё-таки существо, которое падко на новинки. Поэтому покупать какой-нибудь "Бреге" за $100000, чтобы 50 лет сдувать с него пылинки, а затем сделать семейной реликвией... Шурик - это не наш метод!
3) механические хронометры бесконечно красивы, но также бесконечно далеки от совершенства и размеров функций, которые предлагает электроника.

Озаботившись этой ситуацией, в начале 2012 года мы решили вступить на "скользкий путь" сегмента оригинальных электронных хронометров. Что из этого получилось - читайте в следующей статье...